Dra. Gioconda Batres M�ndez.
Directora:
Programa Regional de Capacitaci�n contra la Violencia de G�nero y Trauma Instituto Latinoamericano de Naciones Unidas para la Prevenci�n del Delito y Tratamiento del Delincuente

el 23/4/2010 13:16:29 (11773 Lecturas)



Dra. Gioconda Batres Mndez
Psiquiatra

La palabra 'depresin', viene del latn: depressĭo y significa 'abolir' o 'derribar'. Como se nota, el trmino describe muy bien el sndrome, que es tan antiguo como la humanidad. Hipcrates (440-357 A.C.) describa este mal como una enfermedad de causa natural, un aumento de bilis negra. Ya para el siglo XXI muchos investigadores a lo largo de todo el mundo han difundido nuevos conocimientos alrededor de la naturaleza gentica y biolgica de la depresin y su tratamiento, tanto farmacolgico como psicoteraputico.

La depresin es una enfermedad muy frecuente entre los seres humanos. Se calcula que en el ao 2009, ms de 160 millones de personas sufrieron de este mal en todo el mundo. Sin embargo, a pesar de ser tan frecuente, existen creencias sobre su naturaleza y su curacin que conducen a error tanto a mdicos y terapeutas, como al pblico en general.

Parte de estos errores es desconocer sus orgenes qumicos y congnitos, y creer que es solamente una respuesta psicolgica.

Un dato considerable es que las mujeres la sufren dos veces ms que los hombres, probablemente porque un gran nmero de factores asociados al gnero nos han vulnerado hasta la actualidad: Las mujeres llevamos sobre nuestros hombres una doble jornada y hemos sido abusadas sexualmente en mayor nmero que los hombres. Adems, hemos sido consideradas ciudadanas de segunda categora, agredidas en la relacin de pareja, discriminadas y acosadas en el trabajo. Tenemos suficientes razones para deprimirnos!

Etiologa de la depresin
Se ha demostrado cierta influencia de la gentica en los trastornos depresivos y por eso, es importante que el especialista verifique la presencia de la enfermedad en la familia.

Tambin se han postulado hiptesis biolgicas, ya conocidas a nivel popular por la difusin que ha tenido el tema. No es raro que el mismo paciente maneje trminos como disminucin de serotonina o de adrenalina. Empero, estos neurotransmisores no son los nicos relacionadas con el dficit de los mensajeros en el espacio intersticial interneural. Estos son procesos que se dan en el cerebro y que constituyen parte de las bases fisiolgicas de las distintas presentaciones de la depresin.

Por ltimo, se deben considerar tambin ciertos factores de riesgo importantes. Por ejemplo, quienes han sufrido traumas, abuso sexual, violencia domstica o prdidas emocionales, estn en riesgo de padecer la enfermedad.
Recurdese que una vez instalada la depresin, sea reactiva o no, se convierte en un padecimiento biolgico, como ocurre con cualquier otra enfermedad sistemtica.

Caractersticas comunes de los diferentes tipos de depresiones
Decaimiento del nimo: Las personas pueden estar tristes, con ganas de llorar, presentar prdidas de placer o de inters por actividades que fueron placenteras alguna vez. Tambin pueden tener una sensacin de vaco, ansiedad, irritabilidad y hasta perder la disposicin por la actividad sexual.

Cambio en el pensamiento: Se puede encontrar disminucin de la concentracin, la cual los pacientes suelen identificar como prdida de memoria. Por supuesto no se trata de eso, sino de un dficit en la atencin.

Propensin al pesimismo: Los pacientes con depresin experimentan culpa que antes no vivan o les era manejable. Indecisin, ideacin de muerte (que el paciente refiere como si me muero no importa) y una alta frecuencia de ideacin suicida son parte de este sentimiento.

Manifestaciones somticas: La depresin duele en el cuerpo, por eso el paciente sufre fatiga, dolores en varias partes del cuerpo, alteraciones gastrointestinales, problemas del sueo (como insomnio y somnolencia) y alteraciones del apetito, entre otros males.

Las personas deprimidas pueden tener al mismo tiempo otras enfermedades mentales, lo que hace ms complicada su curacin. Por eso, si no es tratada adecuadamente, segn los protocolos actuales, habr recadas muy negativas para la evolucin o episodios recurrentes que deterioran mucho al paciente y producen un impacto nocivo, de tipo funcional, neurobiolgico y social.

En conclusin, es importante que el especialista investigue por toda la sintomatologa propia de los estados depresivos para que realice un buen diagnstico y otorgue un buen tratamiento al afectado.

El paciente por su parte, debe seguir las indicaciones de su psiquiatra y no dejar de tomar los medicamentos hasta que su mdico la autorice, o los sustituya por otros.

La persona deprimida puede tambin beneficiarse con psicoterapia, pero mi recomendacin es no iniciar la terapia hasta que los medicamentos empiecen a mostrar resultados positivos, de lo contrario, el paciente estar tan deprimido que no podr seguir la dinmica de la terapia.
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