Dra. Gioconda Batres M�ndez.
Directora:
Programa Regional de Capacitaci�n contra la Violencia de G�nero y Trauma Instituto Latinoamericano de Naciones Unidas para la Prevenci�n del Delito y Tratamiento del Delincuente

FOBIA SOCIAL

el 31/1/2011 14:57:25 (11172 Lecturas)



La fobia social tiene a presentarse a edad muy temprana, frecuentemente durante la adolescencia. Aproximadamente el 40 por ciento de las fobias sociales aparecen antes de los diez aos, y 95 por ciento antes de los veinte. Esta aparicin temprana puede provocar graves problemas de desarrollo.

Segn los criterios diagnsticos del CIE-10, la fobia social difiere de la mayora de las dems fobias en que es igualmente comn en hombres y en mujeres.

Algunos estudios comunitarios han hallado una incidencia mayor en mujeres que en varones, aunque el patrn no lo he observado en mi prctica clnica.

Puede ser que los varones tengan ms probabilidades que las mujeres de usar estrategias de compensacin, como el alcohol. Esto podra conducir a una subestimacin de la fobia social masculina en investigaciones.

Igualmente, las mujeres podran estar subrepresentadas en las muestras clnicas por tener mejores oportunidades de evitar situaciones de fobia social. Un ama de casa que permanece en su hogar todo el da tal vez nunca busque tratamiento y por tanto quedara excluida de los datos clnicos.

Si no se trata, la fobia social puede conducir a un elevado riesgo de morbilidad, alcoholismo, abuso de las drogas y suicidio. Estas graves consecuencias arrojan inevitablemente una grave carga sobre las personas, familiares y sobre la sociedad en general.

La fobia social es un trastorno extremadamente incapacitante; al menos tan incapacitante como el trastorno de pnico y asociado con un deterioro similar al de otras alteraciones psiquitricas crnicas como la depresin.

La incapacidad de funcionar en situaciones sociales y la tendencia a evitar tales situaciones ,si es posible ,tienen un grave impacto perjudicial en la vida personal, acadmica y profesional de los afectados.

Hasta nueve de cada diez pacientes tratados de fobia social afirman que su trastorno ha tenido un efecto perjudicial sobre su rendimiento en el trabajo. Ms de 50 por ciento afirman haber usado alcohol o benzodiacepinas para reducir la ansiedad en las situaciones sociales en que se obligaron a participar.

Los afectados de fobia social tienen ms posibilidades que la poblacin general de:


  • Ser solteros

  • Tener menos educacin

  • Ser econmicamente dependientes

  • Tener menos nivel econmico

  • Sufrir trastornos psiquitricos adicionales

  • Pensar en el suicidio

  • Suicidarse

  • Tener un historial de empleo inestable

  • Estar socialmente aislados


Con su temprana aparicin del miedo a ser observado o al ser juzgado, la fobia social es un trastorno especialmente perjudicial para los nios en edad escolar. La escuela es una situacin inherentemente social y como cabra esperar, los nios con fobia social son propensos a exhibir un grado de dificultades educativas muy superior a la media. Aproximadamente el 43 por ciento presentan un rechazo escolar basado en la ansiedad. El examen de los que rechazan la escuela muestra que al menos el 30 por ciento sufren de fobia social.

El resultado es el rendimiento escolar se ve gravemente perjudicado, y las consecuencias a largo plazo son casi inevitables. Los nios con fobia social se convierten en adultos con un riesgo mayor que la media de deterioro social, dificultades de empleo y enfermedades psiquitricas adicionales.

La aparicin temprana de la fobia social es un problema especialmente grave debido al efecto de la enfermedad en una edad vulnerable cuando se est desarrollando la capacidad de relacin social. Si un nio no aprende nunca los mecanismos de interaccin social, los efectos pueden restringir su vida adulta.

Los caracteres esenciales de la fobia social son:

  • Temor al escrutinio por otras personas en situaciones sociales

  • Un marcado y persistente temor a las situaciones de actuacin pblica en las que puede producirse vergenza o humillacin

  • Evitacin de las situaciones temidas


Las personas con fobia social tienen un temor desproporcionado a ser valoradas negativamente en una amplia diversidad de situaciones sociales.

El trastorno puede ser:

  • Generalizado: cuando los temores incluyen casi todos los contactos sociales.

  • O no generalizado: cuando los temores se refieren a actividades sociales o situaciones de actuacin especficas.


Entre las situaciones desencadenantes ms comunes se cuentan:

  • Ser presentado

  • Conocer personal de autoridad

  • Usar el telfono

  • Recibir visitas

  • Ser observado haciendo algo

  • Las tomaduras de pelo

  • Comer en casa con conocidos

  • Comer en casa con la familia

  • Escribir delante de otros

  • Hablar en pblico


Cuando se ven expuestos a las situaciones temida frecuentemente experimentan sntomas somticos de ansiedad como palpitaciones, temblor, sudoracin, tensin muscular, sensacin de vaco en el estmago, sequedad en la garganta, sensaciones de frio o calor, o dolor de cabeza.

El afectado puede estar convencido de que las manifestaciones secundarias de ansiedad es el problema principal. Algunos afectados, sin embargo, no se quejan de sntomas somticos, pero experimentan gran timidez, temor y aprensin.

La evitacin de las situaciones temidas es con frecuencia marcada y en casos extremos puede conducir a un aislamiento social casi completo.

Los intentos de suicidio y las ideas de suicidio son comunes en la fobia social; un afectado con un trastorno comrbido tienen cinco veces ms probabilidades que la poblacin general a atentar contra su propia vida. El riesgo de las ideas de suicidio en la fobia social comrbida es ms elevado que en el trastorno de pnico comrbido.

El grave deterioro, el desarrollo de estrategias de compensacin perjudiciales y la aparicin de trastornos comrbidos asociados con la alteracin se pueden evitar o aliviar todos, mediante la administracin temprana de terapias farmacolgicas y psicolgicas. Es por tanto crucial que una vez que se realiza el diagnostico de fobia social, se introduzcan sin demora estrategias efectivas de tratamiento.

Por desgracia slo en torno al 25 por ciento de las personas que presentan el padecimiento, reciben actualmente terapia alguna, y un nmero sustancialmente menor recibe tratamientos de probada eficacia.

Como norma general la decisin de tratar la fobia social debe ser perentoria para aquellos casos en que los sntomas de comportamiento de evitacin se asocian con un deterioro psicolgico grave.

Cualquier paciente cuyo comportamiento de evitacin interfiere con sus actividades ocupacionales o con su vida social, que sufre una profunda afliccin por sus temores o cuya capacidad de formar relaciones esta significativamente deteriorada debe tener opcin a terapia y tratamiento farmacolgico.

Se han creado escalas de incapacidad para valorar el grado de deterioro de un paciente. Estas escalas proporcionan una buena indicacin de lo que hay que valorar para evaluar la gravedad de los sntomas.

Muchos afectados de fobia social nunca habrn odo hablar del trastorno. Pueden considerar sus sntomas como timidez extrema o como algn rasgo desafortunado de su personalidad y por tanto han de ser convencidos de un plan de tratamiento a largo plazo puede ser til.

Dedicar algn tiempo a explicar la lgica de la farmacoterapia puede por tanto incrementar grandemente la conformidad del paciente.

Hay cinco estrategias favorables para presentar el tema de la medicacin a un paciente:

  • Destacar que la fobia social es un trastorno mdico bien documentado que en muchos estudios ha demostrado responder bien un tratamiento apropiado.

  • Explicar que la evitacin fbica es impulsada por la ansiedad. La medicacin puede aliviar directamente esta ansiedad.

  • En la fobia social generalizada, explicar que la vulnerabilidad excesiva al rechazo o a la crtica pueden ser modificadas especficamente por ciertos regmenes farmacoteraputicos.

  • Explicar que el tratamiento farmacolgico no es adictivo ni forma hbito y no provoca sntomas de abstinencias cuando se interrumpe, cuando se aplica correctamente.

  • Establecer un contrato de tratamiento con el paciente.


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