Dra. Gioconda Batres M�ndez.
Directora:
Programa Regional de Capacitaci�n contra la Violencia de G�nero y Trauma Instituto Latinoamericano de Naciones Unidas para la Prevenci�n del Delito y Tratamiento del Delincuente

el 28/1/2010 17:20:00 (8428 Lecturas)



TRASTORNO DE PNICO: SIN MIEDO AL MIEDO

Dra. Gioconda Batres Mndez

Mdica Psiquiatra

San  Jos, Costa Rica, enero 2009


El Trastorno de pnico es un mal que afecta a muchos y genera sensaciones intensas y negativas. Sin embargo, muchas veces la persona que lo padece desconoce en qu consiste o cmo enfrentarlo. Por eso este artculo pretende informar a los pacientes y tambin a sus familiares, a diversos profesionales y a todo aquel que por diversas circunstancias se enfrenta a l sobre las particularidades que esta enfermedad tiene.


Tal vez por ser este un trastorno que se presenta ms en mujeres que en varones, y por estar yo interesada en los padecimientos femeninos desde la dcada de los ochentas, he logrado acuar cierta experiencia sobre sus caractersticas. Pero debe aclararse que el problema lo sufren tanto mujeres, como hombres, adolescentes, adultos  y personas mayores.


En el pasado prevalecan las explicaciones psicodinmicas y  no exista la informacin biolgica que hemos adquirido en los ltimos aos. Ya para nuestros tiempos, los medios de comunicacin, especficamente la televisin y el Internet, han resultado muy tiles en la difusin de datos relacionados con este trastorno y adems, han permitido a mucha gente que se senta mal diagnosticada o mal medicada hablar sobre su problema y nutrirse de cierta informacin. Empero, la desinformacin es mucha y por ese motivo me he decidido a escribir estas notas.


El trastorno de pnico empieza en forma abrupta, de repente, como una sensacin de miedo intenso o una inminencia de muerte y de peligro. La persona est confundida, quiere ir a un hospital o marcharse del lugar donde se encuentra. Sus pensamientos se le pueden desorganizar, ignora qu hacer pero siente al mismo tiempo que necesita ayuda. Tiene la idea de estar loca o de estar sufriendo algn tipo de derrame o de ataque cardaco. Adems, puede experimentar dificultad subjetiva para respirar, dolor en el pecho o taquicardia y un aumento transitorio de la presin ante el intenso pnico. Por eso muchos pacientes  creen que este es el origen del ataque y lo reportan como una subida o un bajonazo de presin. Como se ve, los sntomas de este trastorno pueden ser variados y aunque por lo general se presentan en forma similar, no suelen ser los mismos y varan de persona a persona. A veces slo aparecen en la noche, otros durante el da; algunos suelen durar unos quince o veinte minutos pero otros pueden ser extraordinariamente largos. No siempre ocurre como respuesta a una situacin estresante o a un evento traumtico: se puede estar feliz, comiendo, bailando, etc., y no entender qu le sucede.


He sabido de casos en donde el mareo es el sntoma principal, por lo que el diagnstico se orienta hacia los problemas de odo. En otros momentos, resulta que se experimenta una especie de hormigueo en manos y piernas, sudoracin, escalofros o sofocos, temblores o sacudidas, nuseas o molestias abdominales, sensacin de atragantarse, de volverse locos y en ocasiones, hasta la severa impresin de que se va a sufrir un desvanecimiento.


Despus de que ocurre uno de estos ataques la persona queda muy asustada y como teme la posibilidad de sufrir otro, empieza a evitar los lugares en donde ocurrieron y no quiere desplazarse muy lejos de la casa, la  que se constituye en un lugar seguro. Por eso, si no se acude al psiquiatra este trastorno se agrava: aparece el miedo a movilizarse y se evitan lugares que se consideran peligrosos, los cuales pueden ser de una variedad muy grande y generar una agorafobia.


Si se acude al especialista, es posible elaborar bien un diagnstico y medicar con buen tino, por lo que el panorama puede resultar muy diferente para el paciente. En este contexto, el profesional debe preguntar si hay antecedentes familiares, ya que actualmente se sabe que la condicin puede heredarse. Los antecedentes infantiles son tambin frecuentes en la historia del afectado y es comn encontrar historias de fobia escolar, miedos (en la noche preferentemente) y diversas conductas  problemticas.


Tambin suelen presentarse otros sntomas, tales como llanto, tristeza y hasta prdida del deseo de vivir (en el peor de los casos). Las personas suelen denominar a estos sntomas depresin y as se lo comunican al mdico, quien en ocasiones deja pasar la patologa central por esta confusin. Por eso resulta importante hacer un interrogatorio minucioso, tanto al paciente como a los familiares.


Los trastornos de pnico pueden aparecer asociados con otros trastornos del nimo y de ansiedad, por ello es muy importante hacer el diagnstico psiquitrico diferencial. Usualmente los pacientes con trastorno de pnico suelen consultar primero en una sala emergencias o en consultorios de cardilogos o internistas, etc. donde suele decrsele, que no tiene nada, solo estrs, y le recetan una benzodiacepina, sin seguimiento posterior. No obstante, este es un padecimiento psiquitrico, una condicin mdica que necesita tratamiento especializado.


Es muy comn que los pacientes consulten sobre de la posibilidad de que este padecimiento sea de origen emocional solamente, y si la terapia psicolgica ser suficiente, pues hay muchos mitos con respecto a la necesidad de consumir medicamentos y mucha renuencia a tomarlos. Por eso es muy importante explicarles que la parte biolgica de la enfermedad demanda este tipo de tratamiento y que paralelamente puede darse una terapia de tipo cognitivo o de apoyo. En mi caso, suelo dar la medicacin y la terapia, aunque s que algunos psiquiatras prefieren encargarse solo de la medicacin y remitir al paciente a un profesional en psicologa para que para les d el apoyo teraputico.


Despus de muchos  aos de experiencia con este tipo de padecimiento, he evaluado el mejor tratamiento farmacolgico, el que ha demostrado gran eficacia.


Al terminar el tratamiento advierto al paciente que podra sufrir otro episodio algn tiempo despus y que debe acudir de inmediato al psiquiatra para su atencin. Por experiencia s que las crisis suelen ser ms leves y hasta tiendan a desaparecer si el remedio es pronto. El tratamiento es importante no solo porque ayuda a desaparecer los sntomas sino  porque ofrece beneficios adicionales  en la calidad de vida.


Como puede deducirse de la lectura, el trastorno de pnico no es una enfermedad simple, pero responde muy bien a una buena y adecuada medicacin. Tambin resulta vital que el paciente est informado y sea tratado con empata por un buen especialista.

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