Dra. Gioconda Batres M�ndez.
Directora:
Programa Regional de Capacitaci�n contra la Violencia de G�nero y Trauma Instituto Latinoamericano de Naciones Unidas para la Prevenci�n del Delito y Tratamiento del Delincuente
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FOBIA SOCIAL

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Dra. Gioconda Batres Mndez
Mdica Psiquiatra
San Jos, Costa Rica
Febrero 2010
  


Los desastres naturales, como los terremotos, son inevitables. Los causados por seres humanos no. Durante los desastres producidos por la naturaleza se cometen barbaries inimaginables contra las vctimas: mujeres, nios, los ancianos y pobres.

Este artculo est escrito para apoyar a quienes estn ofreciendo su valiosa ayuda a las vctimas que sufren por el terremoto de Hait, y tambin para generar conocimiento sobre los efectos de esta catstrofe.

En mi lucha contra la violencia sexual contra nios y nias, he adquirido una valiosa experiencia en el conocimiento sobre el trastorno de estrs postraumtico. Este se genera despus de un evento traumtico. Esta vez son las vctimas del terremoto quienes me impulsan a escribir, porque el desconocimiento lleva a la revictimizacin.

Este trastorno ha tenido varios nombres a lo largo de la historia, por ejemplo, neurosis de guerra y fatiga de combate. Se ha relacionado tambin con situaciones en las cuales los traumas son ineludibles y adems, con los traumas producidos por el ser humano, como el abuso sexual, la violencia domstica, la tortura y las vctimas de sectas, entre otras situaciones.

Este trastorno tiene como requisito que el traumatismo haya puesto en riesgo la vida o integridad propia o de las otras personas y que produzca temor intenso o sensacin de parlisis.

Sus tres dimensiones sintomticas son:

1. Repeticiones vvidas (como si acabaran de ocurrir) del hecho traumtico, en la forma de pensamientos intrusivos, percepciones, recuerdos, sueos o pesadillas, que se presentan espontneamente o como respuesta a escenarios asociados al trauma. Se acompaan de intensas reacciones psicolgicas y fisiolgicas, aisladas o combinadas.
2. Evitacin persistente de los estmulos asociados al trauma y embotamiento de la experiencia del mundo. La persona se asla y se siente como muerta por el miedo.
3. Estado de hipervigilancia, manifestado por dificultades para conciliar el sueo (o para mantenerlo) y para concentrarse. Tambin incluye irritabilidad y tendencia a experimentar reacciones de terror.

Si se toman en cuenta la frecuencia de la violencia domstica, las violaciones, la violencia urbana, los accidentes y los conflictos blicos que se dan diariamente, es fcil concluir que una importante proporcin de la poblacin se ve expuesta a presentar el trastorno. Sin embargo, quienes asisten a las vctimas tienen tambin una probabilidad alta de desarrollarlo.

En este artculo quiero referirme al estrs postraumtico crnico, es decir, aquel en el que los sntomas persisten por ms de tres meses despus del trauma.

Cuando este padecimiento se desarrolla, se dan cambios biolgicos en el cerebro, por eso es importante conocer las bases orgnicas, pues de esa manera, ser posible dar un mejor tratamiento. Lo que sucede a nivel fsico es que el cuerpo no se puede recuperar de una situacin traumtica y queda respondiendo a una especie de falsa alarma, an cuando los sucesos ya no ocurran. En la actualidad existen evidencias cientficas que demuestran que varios sistemas neuroendocrinos se desregulan y producen alteraciones funcionales que se manifiestan como sntomas.

La evaluacin inicial depender entonces del acontecimiento traumtico, es decir, si se sufri un abuso sexual, una catstrofe natural o el impacto de la informacin relacionada con ese acontecimiento. Empero, para valorar ese impacto, resulta vital considerar la respuesta que ha tenido la persona con respecto al trauma, as como los aspectos individuales, tales como la personalidad, los vnculos personales y la posibilidad de recibir tratamiento.

Hay que tener en cuenta que los pacientes tal vez no puedan recordar sus sentimientos de miedo, desesperanza o temor, porque por sobrevivencia se han disociado, es decir, se han separado de la memoria el dolor del acontecimiento.


Los aspectos sociales son tambin de gran valor en esta valoracin. Entre ellos tenemos la pobreza, las prdidas y el sufrimiento en general. Imaginemos entonces, las condiciones psiquitricas en que se encuentran las personas en Hait, lugar donde convergen todos los factores agravantes. El riesgo de suicidio adems es alto.

Para iniciar el tratamiento hay que pensar en un lugar seguro y establecer la confianza para que el paciente exprese sus temores. Puede ocurrir que tambin la persona sienta miedo de que el tratamiento le vaya a causar mayores dolores emocionales y por eso, este tipo de terapia debe ser directiva y educativa, para proporcionarles a los pacientes seguridad.

Adems, es fundamental explicarle al individuo muy claramente el tipo de desorden que est sufriendo, su evaluacin y diagnstico, el tratamiento requerido y la medicacin que deber consumir.

Este tratamiento est dirigido a:

a. Reducir los sntomas
b. Guiar al paciente para que maneje el malestar de forma segura para l y para que conozca la posible aparicin de secuelas traumticas.
c. Ayudar a reducir el surgimiento de conductas de evasin, ansiedad, alteraciones del sueo y conductas que restringen la vida cotidiana.
d. Mejorar la actividad en general y restaurar la seguridad.
e. Proteger de las recadas
f. Desarrollar estrategias para solucionar problemas.
g. Integrar el significado del trauma.

Por tanto, el abordaje tiene tres caminos:

- Psicofarmacologa.
- Psicoterapia.
- Medidas de educacin y apoyo.

El contexto cultural y la visin de la sociedad pueden incidir en el manejo de este trastorno. Por eso es importante que el paciente reciba el apoyo de todo su entorno, con el fin de que supere su mal.
Al terminar este artculo supe sobre el terremoto en Chile, para las vctimas de este tambin devastador evento, va mi respeto y consideracin.

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